Punta del Este é uma cidade do Uruguai localizada no departamento de Maldonado. Em 2008, Punta del Este foi considerada pela revista Forbes como o resort mais luxuoso da América do Sul, superando Cartagena das Índias na Colômbia e Armação dos Búzios e Balneário Camboriú no Brasil. Diversas celebridades têm casas de veraneio no resort, incluindo os ex-presidentes argentinos Fernando de la Rua e Carlos Saul Menem, o ex-presidente brasileiro Fernando Collor de Mello, o ex-presidente uruguaio Luis Alberto Lacalle, o ex-ministro argentino Domingo Cavallo e a cantora colombiana Shakira, o futebolista espanhol Gerard Piquet, Puerto Ricky Martin, o cantor espanhol Julio Iglesias, o ex-jogador argentino Diego Maradona, os jogadores uruguaios Loco Abreu e Diego Forlán, o tenista argentino Juan Mantin Del Potro, a atriz argentina Susana Giménez e muitos outros. A cidade também abriga o maior hotel de cassino da América do Sul, o Conrad Punta del Este Resort & Casino. Punta del Este foi fundada em 1829 por Dom Francisco Aguilar e seu primeiro nome era Villa Ituzaingó. Foi renomeado Punta del Este no ano de 1907.

Punta del Este pode ser visitada por vários meios de transporte, seja terrestre, marítimo ou aéreo. Há vôos de Buenos Aires, Campinas, Porto Alegre, São Paulo, Belo Horizonte, Santiago do Chile e Assunção para o aeroporto internacional Laguna del Sauce, a 21 km da cidade. Desde algumas cidades da América do Sul também é possível chegar a Punta del Este de avião pelo Aeroporto Internacional de Carrasco e de lá por terra. Há também o Aeroporto Internacional El Jaguel, que inclui vôos internacionais privados diretamente para Punta del Este. Várias empresas oferecem transporte marítimo diário entre Buenos Aires e Montevidéu. De lá você pode pegar o ônibus para Punta del Este ou continuar na estrada. Os turistas que pretendem chegar em terra podem fazê-lo de autocarro ou com o seu próprio veículo. Há conexões regulares diretas e indiretas desde o Terminal Três Cruces de Montevidéu, assim como de outras grandes cidades dos países vizinhos ou do interior do Uruguai, que chegam à península especialmente na alta temporada (dezembro a março).

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Punta del Este tem um clima oceânico semelhante ao Cfb com invernos mais úmidos que o verão e verões relativamente frios e secos que o inverno e verões quentes com dias amenos ou quentes e noites frescas. O fato deste clima ocorrer se deve à sua localização no extremo sul do Uruguai continental (35º latitude sul), o que facilita a entrada de frentes polares e ventos fortes que penetram no continente associado à corrente fria de Falkland, também conhecida como Corrente de Falkland, o que torna a região mais fria do que deveria a esta altitude.

A cidade de Punta del Este é considerada um dos destinos turísticos mais importantes e exclusivos da América do Sul e um ponto de encontro para o jet set sul-americano. Resort natural e sofisticado por excelência, conta atualmente com uma Rambla, magníficos edifícios térmicos típicos, modernos arranha-céus, um porto com grandes infra-estruturas e capacidade de aterragem, espaços comerciais para grandes marcas, restaurantes e bares. A cerca de 200 quilômetros da fronteira com o Brasil e a 130 quilômetros da capital Montevidéu, a cidade é conhecida por ser visitada por artistas, milionários e membros da alta sociedade de vários países, especialmente Brasil e Argentina, que atraem mais de 400 mil turistas na alta temporada de verão.

Além das praias, os destaques de Punta del Este são: a gastronomia com um grande número e variedade de restaurantes onde você pode desfrutar da parrillada (churrasqueira uruguaia, com carne e entranhas grelhadas de forma típica), casinos (incluindo o famoso Casino Conrad e Casino Mantra) e lojas de marcas famosas. Uma marca tradicional de Punta del Este são os adesivos que são afixados nos carros de vários estabelecimentos como hotéis, bancos, lojas e supermercados. Tem uma grande atração turística entre os jovens e as pessoas da classe social, desde a burguesia superior até a burguesia superior. A proximidade, combinada com oportunidades econômicas e de intercâmbio, faz de Punta del Este um dos paraísos naturais e turísticos mais populares do Brasil.

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Dicas de viagem para Punta del Este

Primeiro, o que você já sabe: Punta del Este é o balneário uruguaio mais popular. No verão é visitado por argentinos e recentemente também por brasileiros (exceto os gaúchos que estão lá há décadas). Punta del Este fica lotada entre o Natal e o Carnaval (com uma pausa na Páscoa), mas para o resto do ano é super relaxada, procurada por aqueles que querem descansar (ou jogar nos cassinos). O nome significa “Ponta do Leste” e descreve a localização exata do lugar: leste do Uruguai. A ponta da península marca a separação entre o Oceano Atlântico (mar aberto) e o Rio da Prata (baía).

Ao contrário da crença popular, Punta del Este não é visitada apenas por pessoas ricas, tendo um público de turistas bastante eclético. A maior parte da população é constituída por sólidas famílias de classe média durante a temporada, que tiram férias de verão em suas próprias casas ou alugadas, fazem suas compras no supermercado e levam gelo para a praia. Mas a reputação de ímã para os ricos, famosos e milionários em geral não é inadequada. Basta passar pelos novos edifícios na borda da Playa Brava ou passear pelas ruas de Beverly Hills para perceber.

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Outro público importante na temporada que ajuda a moldar a personalidade de Punta del Este são os jovens baladeiros. Punta del Este no verão é uma festa que começa ao pôr-do-sol na praia e dura até as primeiras horas da manhã. A água é fria e escura (o lado mais azul é a praia de Mansa, na baía de Rio de la Plata). Os pontos mais positivos são a limpeza, a organização (alguns têm quiosques muito charmosos) e o verão relativamente seco, com o sol até tarde (não é incomum ir à praia às cinco e ficar até as nove da tarde).

No verão, alguns dias em Punta del Este é um excelente programa. A cidade está em seu auge, com restaurantes funcionando e praias em seu auge. Acomodação fora da temporada é recomendada para aqueles que acham cansativo vir de carro de Montevidéu no mesmo dia ou que ainda querem aproveitar a noite no cassino.

Monumento ao Afogado (La Mano ou Los Dedos)

Mais conhecido como Los Dedos ou La Mano, o Monumento ao Afogado, é um dos principais cartões postais da cidade. Foi criado em 1982 pelo artista chileno Mario Irarrázabal em um concurso realizado este ano na cidade uruguaia e é feito de plástico, ferro e aço. Quem vai a Punta del Este deve visitar esta escultura e tirar uma foto ao lado dos dedos gigantes que saem da areia da praia Brava.

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Museus

Uma boa opção é visitar alguns dos museus de Punta del Este. Entre os museus mais famosos estão o Museu Ralli, o Museo Paseo de Neruda e o Museu do Mar. O Museu Ralli está localizado no luxuoso distrito de Beverly Hills e tem entrada gratuita. Mostra obras de vários artistas, reconhecidos ou não, da América Latina, incluindo o famoso pintor Salvador Dalí. Esculturas podem ser encontradas em todo o museu, mesmo no seu jardim. O Museu Paseo de Neruda é um museu na casa onde o poeta chileno Pablo Neruda viveu por algum tempo com sua esposa. Aqui você vai encontrar os objetos pessoais do artista e você vai desfrutar de exposições temporárias e shows incríveis. Outro museu interessante é o Museu do Mar na região de La Barra, a apenas 15 minutos de carro de Punta del Este. Ele está localizado em um ambiente natural e está dividido em 4 salas, incluindo o Hall dos Mamíferos Marinhos e o Hall dos Piratas, e também é composto por várias áreas, como o Museu das Memórias, o Museu dos Balneários e do Insectarium. Você vai ver espécies marinhas muito diferentes, vale a pena! Descubra os valores e as datas das visitas guiadas e/ou exposições no site oficial de cada museu para planejar sua viagem.

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Plaza de los Ingleses

Também conhecida como Plazoleta Grã-Bretanha, a Plaza de los Ingleses (Praça dos Ingleses) é o local onde fica a fronteira entre o Rio da Prata e o Oceano Atlântico, no ponto mais ao sul do Uruguai. O nome é originário da Batalha do Rio da Prata, ocorrida no ano de 1939 e que teve um navio alemão e cruzadores britânicos entre seus participantes. Trata-se de um agradável e bonito ponto turístico, proporcionando um lindo pôr-do sol-na cidade.

Foto: Camille Panzera

Praias

Punta del Este tem várias praias excelente para desfrutar do verão. As mais famosas são a Playa Mansa e a Playa Brava, que margeiam a cidade. Playa Mansa tem água doce porque é banhada pelo rio Plate e, como seu nome sugere, tem um mar calmo. Playa Brava, com sua água salgada, é banhada pelo Oceano Atlântico e tem um mar com mais ondas. Outra grande região litorânea é La Barra, a 10 km do centro de Punta del Este. Aqui você pode desfrutar de Playa Bikini, onde há várias atividades e muitas festas de DJs, e Playa Montoya, a praia mais animada da cidade, onde você pode assistir a campeonatos esportivos como o surf. Não perca a Playa de los Ingleses. É muito rochosa, não é adequada para nadar, mas é boa para visitar, apreciar a paisagem e tirar várias fotos. Deve-se lembrar que a água nas praias de Punta del Este é mais fria, por isso o melhor momento para ficar nestas regiões é o verão, para encontrar uma temperatura agradável.

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Noites em Punta del Este

Punta del Este tem incríveis atrações para você desfrutar da agitada vida noturna da cidade. Você pode visitar um divertido clube ou bar, jantar em um restaurante com um menu variado e delicioso ou apostar no cassino do Casino Conrad Hotel, que também oferece cursos de tango, concertos e festas exclusivas. A vida noturna em Punta del Este começa tarde, então é comum ver as pessoas comerem por volta das 22h00 e depois aproveitarem a vida noturna até o amanhecer. Um dos clubes mais populares da cidade é o Moby Dick Pub na área de Playa Mansa, que oferece música ao vivo e DJ depois das 2h00 da manhã.

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