A República Dominicana é um país na Ilha de São Domingos, Hispaniola ou Espanhola no arquipélago das Grandes Antilhas do Caribe. Ocupa os cinco oitavos orientais da ilha, que compartilha com o povo do Haiti, fazendo da ilha uma das duas únicas ilhas caribenhas junto com Saint Martin, que compartilham dois Estados soberanos. A República Dominicana, com 48.671 km2 (18.792 milhas quadradas), é o segundo maior país do Caribe em termos de área (depois de Cuba) e o terceiro maior em termos de população com cerca de 10.299.000 habitantes (julho de 2018 – leste), dos quais cerca de três milhões vivem na área metropolitana de Santo Domingo, a capital.

A população indígena taino vive na ilha desde o século VII e foi dividida em cinco chefes. Cristóvão Colombo foi o primeiro europeu a ver a ilha e desembarcou aqui a 5 de Dezembro de 1492. A Colônia de Santo Domingo tornou-se o local do primeiro assentamento europeu permanente na América, a mais antiga cidade ainda habitada e a primeira sede colonial espanhola do poder no Novo Mundo. Entretanto, a França ocupou o terço ocidental da Hispaniola e nomeou-a Saint-Domingue, que em 1804 se tornou um estado independente do Haiti. Depois de mais de trezentos anos de domínio espanhol, o povo dominicano declarou sua independência em novembro de 1821.

O líder do movimento independentista, José Núñez de Cáceres, queria que o povo dominicano se unisse à Grã-Colômbia, mas novos dominicanos independentes foram anexados à força pelo Haiti em fevereiro de 1822. A independência veio 22 anos depois, após a vitória na guerra da independência em 1844. Nos 72 anos seguintes, a República Dominicana viveu principalmente conflitos internos e um retorno a curto prazo ao status colonial espanhol, antes de ser permanentemente retirada do poder durante a guerra de reconstrução em 1863-1865. Os Estados Unidos ocuparam o país em 1916-1924; outro período pacífico e bem-sucedido de seis anos sob Horacio Vásquez seguiu a ditadura de Rafael Leónidas Trujillo até 1961.

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A guerra civil de 1965, a última guerra no país, terminou com a ocupação militar dos EUA, seguida do regime autoritário de Joaquín Balaguer (1966-1978 e 1986-1996), Antonio Guzmán (1972-1978) e Salvador Jorge Blanco (1982-1986). Desde 1996, a República Dominicana tem vindo a evoluir no sentido da democracia representativa e, durante a maior parte do período até 2012, tem sido liderada por Leonel Fernández. O atual presidente da República Dominicana, Danilo Medina, substituiu Fernández em 2012 e obteve 51% dos votos do ex-presidente Hipólito Mejía.

A República Dominicana tem a nona maior economia da América Latina e é a maior economia do Caribe e da América Central. Nas duas décadas até 2012 A República Dominicana foi uma das economias que mais cresceu na América, com uma taxa média de crescimento real do PIB de 5,4% entre 1992 e 2014. O crescimento do PIB em 2014 e 2015 atingiu 7,3% e 7,0%, respectivamente, o nível mais alto do Hemisfério Ocidental. No primeiro semestre de 2016, a economia dominicana cresceu 7,4%, continuando a tendência de rápido crescimento econômico. O país tem a segunda maior mina de ouro do mundo, a mina de Pueblo Viejo. O consumo privado foi elevado devido à baixa inflação (abaixo de 1% em média em 2015), à criação de emprego e a um elevado nível de remessas.

A República Dominicana é o destino mais visitado do Caribe. Os campos de golfe durante todo o ano são atrações importantes. Como um país geograficamente diversificado, a República Dominicana é o lar do maior pico montanhoso do Caribe, o Pico Duarte, o maior lago e o ponto mais baixo do Caribe, o Lago Enriquillo. A temperatura média na ilha é de 26°C (78.8°F) e é caracterizada por uma grande diversidade climática e biológica. O país também é o local da primeira catedral, castelo, mosteiro e fortaleza construídos na América na zona colonial de Santo Domingo, que é Patrimônio da Humanidade. Música e esporte são de grande importância na cultura dominicana, com merengue e bachata como danças folclóricas e música, e beisebol como o esporte mais popular.

A República Dominicana compreende os dois terços orientais da Hispaniola, a segunda maior ilha das Grandes Antilhas, com o Oceano Atlântico ao norte e o Caribe ao sul. A ilha divide a ilha aproximadamente 2:1 do Haiti, com uma fronteira norte-sul entre os dois países de 234 m (376 km). As Bahamas e as Ilhas Turcas e Caicos estão a norte e noroeste, e a oeste está a passagem de Mona no estado americano de Porto Rico. A capital e maior cidade da República Dominicana, Santo Domingo, está localizada na costa sul.

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A República Dominicana tem quatro importantes cadeias montanhosas. A mais setentrional é a Cordilheira Septrional, que se estende da cidade costeira de Monte Cristi, perto da fronteira com o Haiti, até a península oriental de Samaná e se estende paralelamente à costa atlântica. A cordilheira mais alta da República Dominicana – todas as Antilhas – é a Cordilheira Central (“Cordilheira Central”). Ela se inclina gradualmente para o sul e termina perto da cidade de Azua, na costa do Caribe. Na Cordilheira Central estão os quatro picos mais altos do Caribe: Pico Duarte (3.098 metros ou 10.164 pés acima do nível do mar), La Pelona (3.094 metros ou 10.151 pés), La Rucilla (3.049 metros ou 10.003 pés) e Pico Yaque (2.760 metros ou 9.055 pés). No sudoeste do país, ao sul da Cordilheira Central, existem duas outras cadeias de montanhas: mais ao norte delas é a Sierra de Neiba, enquanto no sul a Sierra de Bahoruco é a continuação do maciço de Selle no Haiti. Há também outras cadeias montanhosas menores, como a Cordilheira Oriental, Sierra Martín García, Sierra de Yamasá e Sierra de Samaná.

Entre as cadeias montanhosas centrais e setentrionais encontra-se o rico e fértil Vale do Cibao. Este grande vale abriga as cidades de Santiago e La Vega e a maioria das áreas agrícolas do país. Menos produtivos são o vale semi-seco de San Juan ao sul da cordilheira central e o vale de Neiba entre Sierra de Neiba e Sierra de Bahoruco. Muitas das áreas em torno da bacia de Enriquillo estão abaixo do nível do mar, em um ambiente quente, seco e desértico. Há também outros vales menores nas montanhas, como os vales de Constanza, Jarabacoa, Villa Altagracia e Bonao.

O Llano Costero del Caribe é a maior planície da República Dominicana. Ela se estende ao norte e leste de Santo Domingo e contém muitas plantações de açúcar nas savanas que podem ser encontradas lá. A oeste de Santo Domingo, a sua largura é reduzida a 10 quilómetros ao longo da costa e termina na foz do rio Ocoa. Outra grande planície é a Plena de Azua, uma região muito seca da província de Azua. Outras pequenas planícies costeiras estão localizadas na costa norte e na península de Pedernales.

Quatro grandes rios correm pelas numerosas montanhas da República Dominicana. O Yaque del Norte é o mais longo e importante rio dominicano. Transporta o excesso de água do Vale do Cibao para a Baía Monte Cristi, no noroeste. O rio Yuna também serve o Vega Real e deságua na baía de Samaná no nordeste. O Vale de San Juan é drenado pelo Rio San Juan, que desemboca no Caribe no sul e termina no Yaque del Sur. O Artibonito é o rio mais longo da Hispaniola e corre para o oeste do Haiti.

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Há muitos lagos e lagoas costeiras. O maior lago é Enriquillo, um lago de sal com 45 metros abaixo do nível do mar, o ponto mais profundo do Caribe. Outros lagos importantes são a Laguna de Rincón ou Cabral com água doce e a Laguna de Oviedo, uma lagoa com água salobra.

Há muitas pequenas ilhas e baías que compõem o território dominicano. As duas maiores ilhas costeiras são Saona, no sudeste, e Beata, no sudoeste. As ilhas menores são Cayos Siete Hermanos, Isla Cabra, Cayo Jackson, Cayo Limón, Cayo Levantado, Cayo la Bocaina, Catalanita, Cayo Pisaje e Isla Alto Velo. No norte, a uma distância de 100-200 quilômetros, há três vastas costas, em grande parte submersas, que são geograficamente uma continuação sudeste das Bahamas: Navidad Bank, Silver Bank e Mouchoir Bank. O Navidad Bank e o Silver Bank foram oficialmente reivindicados pela República Dominicana, a Isla Cabritos está localizada no Lago Enriquillo.

A República Dominicana está localizada no Caribe, perto de combater os erros. Em 1946 foi atingido por um terremoto de 8,1 graus ao largo da costa nordeste e causou um tsunami que custou a vida de cerca de 1800 pessoas, especialmente nas comunidades costeiras. Os países do Caribe e os Estados Unidos trabalharam juntos para criar sistemas de alerta de tsunamis e identificar depressões de alto risco.

A República Dominicana tem um clima de floresta tropical nas áreas costeiras e de planície. O clima da República Dominicana é muito diversificado por causa das várias topografias em distâncias curtas e as mais diversas de todas as Antilhas. A temperatura média anual é de 25 °C (77 °F). Em temperaturas mais altas a temperatura média é de 18°C (64.4°F), enquanto que no nível do mar a temperatura média é de 28°C (82.4°F). Baixas temperaturas de 0°C (32°F) são possíveis nas montanhas, enquanto altas temperaturas de 40°C (104°F) são possíveis em vales abrigados. Janeiro e Fevereiro são os meses mais frescos do ano, enquanto Agosto é o mês mais quente. A queda de neve é rara no topo do Pico Duarte.

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A estação chuvosa na costa norte dura de novembro a janeiro. Em outros lugares, a estação chuvosa dura de maio a novembro, com maio sendo o mês mais chuvoso. A precipitação média anual é de 1.500 milímetros em todo o país, com locais individuais no Vale de Neiba com uma média de 350 milímetros e a Cordilheira Oriental com uma média de 2.740 milímetros. A parte mais seca do país fica a oeste.

De poucos em poucos anos, a República Dominicana é atingida por ciclones tropicais, com 65% das consequências para a costa sul. Os furacões são provavelmente entre Junho e Outubro. O último grande furacão que atingiu o país foi o Furacão Georges em 1998.

Um dos destinos mais populares no Caribe aqui no Brasil, a República Dominicana é um país que tem muitos destinos paradisíacos. Além da famosa Punta Cana, há muitas outras belezas espalhadas por todo o território e até mesmo a capital, Santo Domingo, é o lar de muitas atrações turísticas. Entre as possibilidades, alguns lugares se destacam de outros. Confira!

Península de Samaná

Samaná está localizada no nordeste da República Dominicana e é uma das 32 províncias do país. É um lugar puro e autêntico que, apesar de já ter uma certa estrutura para o turismo, com bons hotéis e boas estradas, ainda não foi muito explorado. Em Samaná você pode ver os moradores na rua vendendo suas mercadorias ou indo até a praia. Finalmente, uma vida real. Uma natureza quase intocada, cheia de praias de areia branca e águas claras (Playa Rincón e Playita Beach não devem ser esquecidas), muito verde, com reservas florestais, cachoeiras (você não deve perder o Salto Del Limón) e um “extra”, nomeadamente a observação das baleias jubarte, que em poucos meses do ano navegam pelas águas da Baía de Samaná.

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Punta Cana

A ponta oriental da República Dominicana é o destino da maioria dos primeiros visitantes do Caribe. Há muitas razões: praias com águas turquesa, areia branca, sol, centenas de resorts com tudo incluso e excelente relação qualidade/preço (talvez a melhor de todas as praias do Caribe). Se você visitar o balneário, certifique-se de passar um dia na ilha Saona, cujas águas são ainda mais cristalinas.

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Salto Del Limón

Salto Del Limón é uma das atrações turísticas de Samaná com maior popularidade. A cachoeira tem 40 metros de água verde e é acessível por um passeio feito a cavalo.

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Zona Colonial de Santo Domingo

A área mais turística de Santo Domingo é a área colonial, classificada como Patrimônio Mundial da UNESCO. É o mais antigo assentamento permanente de europeus na América, composto por diversos edifícios históricos, casas antigas, ruas estreitas, igrejas, restaurantes com mesas na calçada. Dentro da área colonial, além de caminhar pelas belas vielas, você não pode deixar de visitar a Catedral da Primada de América, a mais antiga catedral do “Novo Mundo”, construída entre 1514-1541 a pedido de Diego Colombo, filho de Cristóvão Colombo.

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Cayo Levantado

Também conhecida como “Ilha Bacardi”, Cayo Levantado trata-se de uma pequena ilha paradisíaca no meio da Baía de Samaná, acessível de barco em alguns poucos minutos. Tem apenas 1 km² de extensão, com areia branca, mar azul turquesa e uma razoável infra-estrutura.

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Parque Los Tres Ojos

Um lugar incrível que localiza-se no meio da capital da República Dominicana, Santo Domingo. Basta descer as escadas da pequena praça da cidade e entrar em um mundo completamente diferente de cavernas e lagos subterrâneos com tonalidade turquesa. Existem 3 lagos (daí o nome “três olhos”) com água excepcionalmente limpa e um quarto lago com luz solar. O ambiente é muito escuro, úmido e repleto de estalactites, reminiscentes de cenários cinematográficos.

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