A França, oficialmente República Francesa, é um país, ou mais precisamente um Estado unitário, com sede na Europa Ocidental, com diversas ilhas e territórios ultramarinos de outros continentes. A França metropolitana estende-se do Mediterrâneo ao Canal da Mancha, ao Mar do Norte, ao Reno e ao Atlântico. É frequentemente referido como L’Hexagone (“o hexágono”) devido à forma geométrica do seu território e das suas fronteiras a norte com a Bélgica e o Luxemburgo, a nordeste com a Alemanha, a nordeste com a Suíça e a Itália a leste, a Espanha e os Micronomes Monaco e Andorra a sul. O país é o maior país da União Europeia na região e o terceiro maior da Europa, depois da Rússia e da Ucrânia (incluindo os seus territórios ultramarinos, como a Guiana Francesa, o país torna-se maior do que o território ucraniano).

Durante cerca de meio milénio, a França foi uma grande potência com uma forte influência económica, cultural, militar e política a nível europeu e mundial. Durante muito tempo, a França desempenhou um papel de liderança e hegemónico na Europa (especialmente desde a segunda metade do século XVII e parte do século XVIII). Durante esses dois séculos, a nação começou a colonizar várias áreas do planeta e, durante os séculos XIX e início do século XX, tornou-se o segundo maior império da história, abrangendo grande parte da América do Norte, África Central e Ocidental, Sudeste Asiático e muitas ilhas do Pacífico. É conhecida como o berço da primeira grande enciclopédia do mundo, a Enciclopédia, com 35 volumes, publicada entre 1751 e 1766, em meados do século XVIII.

O país tem os seus ideais mais importantes, que estão expressos na Declaração dos Direitos Humanos e dos Cidadãos. A República Francesa é definida pela sua Constituição como indivisível, secular, democrática e social. A França é um dos países mais desenvolvidos do mundo, a quinta maior economia do mundo em termos de produto interno bruto nominal (PIB), a nona maior em termos de paridade de poder de compra e a segunda maior da Europa. O país tem um alto padrão de vida, um alto nível de educação pública e uma das maiores expectativas de vida do mundo. A França foi classificada pela Organização Mundial da Saúde (OMS) como a melhor empresa de saúde do mundo. É o país mais visitado do mundo, recebendo 82 milhões de turistas estrangeiros por ano.

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Possui o terceiro maior orçamento militar do mundo, a terceira maior força da Organização do Tratado do Atlântico Norte (NATO) e o maior exército da União Europeia (UE), é um dos cinco membros permanentes do Conselho de Segurança das Nações Unidas e possui o terceiro maior número de armas nucleares do mundo. É um dos membros fundadores da UE e tem a maior área e a segunda maior economia do país. É também membro fundador das Nações Unidas e membro da Francofonia, do G8, do G20, da Organização para a Cooperação e Desenvolvimento Econômico (OCDE), da Organização Mundial do Comércio (OMC) e da União Latina.

A área metropolitana da França está entre 41 e 51 graus no hemisfério norte (Dunkerque fica ao norte de 51 graus) e entre 6 graus no hemisfério oeste e 10 graus no hemisfério leste. Ainda se encontra na parte ocidental da Europa e, portanto, na zona climática temperada do hemisfério norte. Enquanto a Grande França está localizada na Europa Ocidental, a França também tem áreas na América do Norte, América Central, América Central, América do Sul, Oceano Índico Sul, Oceano Pacífico e um evento de perda na Antártida. Estas áreas têm diferentes formas de governo, desde departamentos ultramarinos até comunidades no exterior. Os departamentos e comunidades ultramarinas francesas fazem fronteira com o Brasil e o Suriname (da Guiana Francesa) e com as antigas Antilhas Holandesas (de Saint Martin).

A França metropolitana abrange uma área de 547.030 quilômetros quadrados e é a maior área territorial entre os membros da União Européia. A França tem uma grande variedade de paisagens, desde as planícies costeiras a norte e oeste, os Alpes a sudeste, o maciço central da região centro-sul até aos Pirinéus a sudoeste. O Monte Branco, a 4 810,45 metros acima do nível do mar, é o ponto mais alto da Europa Ocidental nos Alpes, na fronteira franco-italiana. Na França metropolitana existem também extensos sistemas fluviais, como o Sena, o Loire, o Garonne e o Ródano, que dividem o Maciço Central dos Alpes e desembocam no Mediterrâneo. A Córsega está localizada ao largo da costa mediterrânica.

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A superfície total da França, incluindo os seus departamentos e territórios ultramarinos (excluindo Adélia), é de 674 843 quilómetros quadrados, ou seja, 0,45% do total. No entanto, a França é a segunda maior zona económica exclusiva (ZEE) do mundo, com 11,035 milhões de quilómetros quadrados, cerca de 8% da área total de todas as ZEE mundiais, atrás dos Estados Unidos (11 351 000 quilómetros quadrados) e à frente da Austrália (8 232 000 quilómetros quadrados).

A França tem temperaturas amenas durante todo o ano. Há muita chuva, o sol é generoso. Para o norte e oeste, é mais fresco e úmido, nas cidades mais quentes e secas do Mediterrâneo.

O norte e noroeste da França apresentam um clima temperado, enquanto uma combinação de influências marítimas, latitude e altitude cria um clima diferente no resto da Grande França. O clima mediterrânico prevalece no sudeste. No interior, o clima torna-se mais continental, com verões quentes e tempestuosos, invernos mais frios e menos chuvas. O clima dos Alpes e de outras zonas montanhosas é predominantemente alpino, com um número de dias com temperaturas abaixo de zero superiores a 150 por ano e uma bolsa de neve até seis meses. O clima dos Alpes e de outras zonas montanhosas é predominantemente alpino, com um número de dias com temperaturas abaixo de zero de mais de 150 por ano e uma bolsa de neve de até seis meses.

No inverno, a neve nas montanhas torna os esportes de inverno possíveis. A neve é rara nas planícies, especialmente no norte do Loire e ocasionalmente em Paris. Na primavera, as temperaturas no sul excedem os 20 graus Celsius, como em Nice e Cannes. A partir de junho é possível caminhar pelas ruas sem casaco. Os dias são mais longos, um tempo para excursões em terra, montanhas e atividades ao ar livre. O Verão é quente e tranquilo. O sol brilha por todo o país. Em Marselha, a temperatura atinge frequentemente os 30 graus Celsius, em Brest 25 graus Celsius. As praias estão lotadas. No Outono a chuva retorna, depois as temperaturas amenas de Dezembro. As pessoas vestem-se na rua e os dias ficam mais curtos.

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Com 81,9 milhões de turistas estrangeiros em 2007, a França é o maior destino turístico do mundo, à frente da Espanha (58,5 milhões em 2006) e dos Estados Unidos (51,1 milhões em 2006). Este número de 81,9 milhões de pessoas exclui aqueles que passam menos de 24 horas em França, quando os europeus do Norte atravessam a França para viajar para Espanha ou Itália no Verão.

A França tem 41 Patrimônios da Humanidade da UNESCO e tem cidades de grande interesse cultural (especialmente Paris, perto de Toulouse, Estrasburgo, Bordeaux, Lyon e outros), praias e vestiários, estações de esqui e áreas rurais. O país e especialmente a sua capital tem alguns dos maiores e mais prestigiados museus do mundo, incluindo o Louvre, o museu de arte mais visitado do mundo, o Musée d’Orsay, dedicado principalmente ao Impressionismo, e o Beaubourg, dedicado à arte contemporânea. Disneyland Paris é o parque temático mais popular na França e em toda a Europa, com mais 15.405.000 visitantes em 2009.

Com mais de 10 milhões de turistas por ano, a Côte d’Azur (ou Côte d’Azur) no sudeste de França é o segundo destino turístico mais importante do país, depois de Paris. Segundo a Agência de Desenvolvimento Económico da Côte d’Azur, a região tem 300 dias de sol por ano, 115 quilómetros de costa, 18 campos de golfe, 14 estâncias de esqui e 3.000 restaurantes. Todos os anos, a Côte d’Azur acolhe 50% da frota mundial de iates de luxo, 90% dos quais visitam as costas da região pelo menos uma vez por ano.

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Outro destino principal são os castelos do Vale do Loire, património mundial, que se distinguem pela qualidade do seu património arquitectónico, pelas suas cidades históricas como Amboise, Angers, Blois, Chinon, Nantes, Orleães, Saumur e Tours, mas sobretudo pelos seus castelos. Entre as atrações turísticas mais populares (de acordo com um ranking de 2003 elaborado a cada ano pelos visitantes) estão: Torre Eiffel (6,2 milhões), Museu do Louvre (5,7 milhões), Palácio de Versalhes (2,8 milhões), Museu Orsay (2,1 milhões), Arco do Triunfo (1,2 milhões), Centro Pompidou (1,2 milhões), Monte Saint-Michel (1 milhão), Castelo de Chambord (711 milhões), Sainte-Chapelle (683.000), Castelo de Haut-Koenigsbourg (549.000), Puy de Dôme (500.000), Museu Picasso (441.000), Carcassonne (362.000).

A França vem sendo, durante séculos, um centro de criação cultural. Muitos artistas franceses estavam entre os mais famosos de sua época, e a França ainda é conhecida em todo o mundo por sua rica tradição cultural. Os regimes políticos posteriores, que sempre promoveram a criação artística e a criação do Ministério da Cultura em 1959, ajudaram a preservar o património cultural do país e a torná-lo acessível ao público. Desde a sua criação, o Ministério da Cultura tem sido muito activo na concessão de subvenções a artistas, na promoção da cultura francesa em todo o mundo, no apoio a festivais e eventos culturais e na protecção de monumentos históricos. O Governo francês conseguiu igualmente manter uma excepção cultural para a protecção dos produtos audiovisuais produzidos na França. O país recebe o maior número de turistas a cada ano, principalmente graças às numerosas instituições culturais e edifícios históricos em todo o país. Existem 1.200 museus que acolhem mais de 50 milhões de pessoas por ano.

Os principais locais culturais da França são mantidos pelo governo, por exemplo, através da instituição pública do Centro de Monumentos Nacionais, que tem uma centena de monumentos históricos nacionais sob a sua supervisão. Os 43.180 edifícios protegidos incluem principalmente residências (muitos castelos) e edifícios sagrados (catedrais, basílicas, igrejas, igrejas, igrejas, etc.), mas também estátuas, monumentos e jardins. A UNESCO declarou 37 Patrimônios da Humanidade na França.

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Dicas do que visitar na França

Paris

Esta lista não poderia ter início sem falar de Paris. Com uma infinidade de cafés espalhados pelas calçadas da cidade, boutiques, magníficas praças, paisagens encantadoras e alguns dos melhores museus do mundo, a “Cidade Luz” é uma das mais belas metrópoles europeias – e até mesmo do mundo – e precisa ser conhecida por todos que pretendem viajar à França.

Como você não pode pensar na capital da França sem pensar nos passeios clichês, não perca o principal cartão postal da cidade: a Torre Eiffel. Suba ao topo – a propósito, é importante lembrar que você precisa comprar seu bilhete com antecedência – para ter uma visão completa de toda a cidade ou para fazer um piquenique no seu jardim, este passeio deve ser a lista de prioridades do itinerário.

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Entre as coisas que os franceses preferem fazer é caminhar, então não há nada melhor do que uma experiência completa e uma caminhada histórica. A nota é que o viajante parte do Arco do Triunfo para os Champs-Élysées (a principal avenida da cidade que liga várias lojas, restaurantes, museus e monumentos). Outro lugar a não perder a visita é o Museu do Louvre; sendo o maior museu do mundo, é importante passar mais de um dia viajando para explorar tudo o que está disponível no local.

A França é conhecida em todo o mundo pela sua gastronomia, por isso não há nada melhor do que comer bem durante a viagem. Mas atenção: apesar desta fama, nem todos os restaurantes de Paris são dignos de uma estrela Michelin, por isso é bom você fazer antes uma pesquisa para evitar cair em armadilhas. Para economizar dinheiro, você deve evitar restaurantes em áreas turísticas e preferir pequenos bistrôs e restaurantes frequentados pelos franceses. Portanto, há uma garantia de boa comida que não é muito pesada para o seu bolso.

Lyon

Terceira maior cidade da França, Lyon é repleta de cores, aromas e sabores, Apesar dos seus mais de dois mil anos de história – divididos entre arquitetura renascentista e ruínas romanas – a região atrai mais e mais turistas de todo o mundo graças à sua construção futurista e ao seu crescimento constante. Somente por causa dessas características você pode ver que Lyon deve ser incluída na lista de destinos a visitar, certo?

Quem visita a cidade de Lyon deve visitar a Basílica de Notre Dame de Fourvière, onde há uma igreja na cave. Você não precisa ir muito longe para ter a melhor vista da viagem: basta visitar o mirante do lado esquerdo da Basílica e explorar os famosos rios Rhône e Saône, os edifícios históricos de Old Lyon e toda a parte nova da cidade, cheia de edifícios altos e modernos.

Lyon é considerada a capital internacional da gastronomia, por isso não é preciso caminhar muito para encontrar restaurantes bem rankeados, mas o que o turista não pode perder na cidade são os tradicionais bouchons, restaurantes simples que combinam pratos populares e rústicos com a requintada cozinha regional, tornando-a uma experiência inesquecível.

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Nice

Nice, um dos destinos mais completos da Riviera Francesa, tem uma paisagem deslumbrante e é considerada uma das mais belas cidades da Europa, tanto que depois de Paris, a região francesa recebe o maior número de turistas estrangeiros. Localizada entre o mar e as montanhas, a capital da Costa Azul é um destino para os amantes da praia e dos esportes ao ar livre. Para ver todas essas belezas, não há nada melhor do que uma caminhada pela Promenade des Anglais, uma caminhada de cinco quilômetros cheia de lojas, galerias e hotéis.

Os museus de Nice a visitar são o Musée Matisse, alojado numa grande casa, que abriga mais de 300 obras (incluindo esculturas, pinturas e desenhos) de Henri Matisse, um artista que morreu na cidade depois de tê-lo escolhido durante muitos anos da sua vida; outro é o Musée Chagall, uma sala dedicada ao artista surrealista Marc Chagall, que abriga a sua maior colecção.

Cozinhar é também uma das razões pelas quais tantos turistas visitam a encantadora Nice. Além dos famosos pratos de peixe, marisco e massa, a experiência gastronômica do viajante não pode perder a famosa “socca”, uma mistura de farinha de grão-de-bico e azeite de oliva, uma espécie de panqueca considerada uma das iguarias mais tradicionais da Riviera Francesa.

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Estrasburgo

Estrasburgo está localizada na fronteira franco-alemã, tornou-se um dos destinos mais procurados por combinar a cultura destes dois países e, ao mesmo tempo, criar um ambiente moderno e histórico. Especialmente no inverno, a cidade é uma das mais populares da Europa.

O cartão postal da região é a bela Notre Dame de Strasbourg (ou a Catedral de Nossa Senhora de Strasbourg). A igreja gótica, considerada uma das maiores construções humanas do planeta, é a sexta maior do mundo e a segunda da França, perdendo apenas para Notre Dame de Paris. Para uma vista completa e panorâmica da cidade, basta subir os 332 degraus da catedral e visitar a sua plataforma. Se você quiser apreciar as belezas arquitetônicas das cidades européias, não perca uma visita à Petite France, o bairro mais famoso considerado por muitos como o mais bonito de Estrasburgo.

Entre os meses de novembro e dezembro começa o mais antigo mercado de Natal da Europa, a Marche de Noel em Estrasburgo, que atrai milhares de turistas de todo o mundo que vendem produtos de Natal e, claro, comidas típicas. Como todas as cidades francesas, os parques são uma das atrações do lugar, particularmente o Parc de l’Orangerie, onde os habitantes locais costumam fazer piqueniques e pedalar nos dias mais quentes do ano. Como toda a margem do rio III está cheia de áreas verdes, no verão as pessoas usam a sala para uma cerveja ou uma reunião com amigos.

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Colmar

Colmar é um pequeno vilarejo cheio de canais, flores espalhadas por todos os cantos e pequenas casas com estilo enxaimel que lembra bastante uma cidade de contos de fadas. Na Alsácia, no nordeste da França, bem na fronteira entre a Alemanha e a Suíça, a cidade é um destino muito popular, especialmente para casais, graças à atmosfera romântica da “cidade interior”.

O grande cartão postal da região, a Place de la Cathédrale, apresenta a Collégiale Saint-Martin, uma igreja gótica e o Masion Adolph, um dos edifícios mais antigos da região, dois lugares dos quais os turistas certamente não se arrependerão. Se você é o tipo de turista que não consegue deixar de clicar nas cidades que conhece em todo o mundo, você vai adorar Colmar. Em Little Venice, uma pequena parte da cidade com canais reminiscentes de Veneza, é impossível não tirar fotografias tão bonitas que sejam dignas de um verdadeiro profissional.

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Marselha

Localizada às margens do Mediterrâneo, Marselha é um destino que encanta, deleita e atrai uma grande variedade de visitantes e turistas. A cidade mistura belos edifícios antigos e modernos, tornando a atmosfera ainda mais pessoal. A segunda maior cidade da França nem sempre é um destino óbvio para os viajantes que visitam o país, mas sua beleza natural rouba a cena daqueles que escolhem visitar novos lugares. A melhor dica para iniciar o seu passeio é o Porto Vieux, mais conhecido como Porto Velho, onde pode visitar bons cafés, restaurantes, lojas de souvenirs e onde todas as manhãs os pescadores vendem peixe fresco. Para quem visita o local é imprescindível uma foto em l’ombrière de Norman, uma construção de telhado de metal que reflete as pessoas e o mar.

Se você está em Marselha durante o verão europeu, que dura de junho a setembro, você definitivamente deve visitar as praias, especialmente a Plage du Prado, um lugar perfeito para relaxar. Quando se trata da cidade mais antiga da França, a história é algo amplamente presente em todos os cantos. Um exemplo é a catedral de Notre Dame de la Garde, com mais de 150 metros de comprimento, que foi o primeiro edifício no local, e quem subir a colina tem uma vista panorâmica.

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Cannes

É impossível pensar em Cannes sem lembrar de um dos mais importantes festivais de cinema do mundo, mas o que muitas pessoas não sabem é que a cidade tem muito mais para oferecer. Com estações bem marcadas (dias longos e quentes no verão e dias bastante frios no inverno) você pode visitar a cidade em qualquer época do ano, tudo depende da sua preferência.

Entre os lugares a não perder na rota está o Boulevard de la Croisette, considerado o coração de Cannes; o calçadão abriga as principais atrações da cidade e oferece uma vista do porto de Cannes. A Île Saint-Honorat é também um lugar que atrai viajantes de todo o mundo, especialmente aqueles que procuram vinho, mel e lavanda (produzidos pelos monges de um mosteiro do século V que ainda hoje está ativo lá). E não poderíamos falar de compras sem mencionar o Marché Provençal, um mercado de frutas, legumes, frutos do mar e carne, onde você pode comprar não só alimentos frescos e de alta qualidade, mas também experimentar algumas especialidades da cozinha francesa.

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